Hemos perdido a un hechicero: Jeff Beck recordado

Fue un momento musical que nunca olvidaré. En diciembre de 2013, conseguí un concierto en Ronnie Scott’s, el histórico club de jazz de Londres que abrió sus puertas en 1959 y que ha albergado a artistas como Miles Davis, Ella Fitzgerald, Nina Simone, Count Basie, Wynton Marsalis, Sonny Rollins, Sarah Vaughan y Bueno, básicamente cualquiera que haya sido alguien en el mundo del jazz.

Ronnie Scott’s es también el lugar donde se grabó mi interpretación de guitarra eléctrica de rock and roll favorita de todos los tiempos: Jeff Beck’s 2008, Vive en casa de Ronnie Scott. De hecho, hazte un favor. Abandone la lectura de mis reflexiones y haga clic en YouTube para ver la actuación completa de dos horas.

Sin duda, quedará tan hipnotizado que examinará cada momento y luego volverá al principio para ver la actuación por segunda vez. Pero en la mínima posibilidad de que no esté dispuesto a dejar que la actuación de bravura deje de lado sus otras obligaciones en la vida, salte a la penúltima pista, la interpretación de «A Day in the Life» que justificadamente le valió al Sr. Beck un Grammy por Mejor Espectáculo de Rock Instrumental. Sí, lo sé. Volverás a la función una y otra vez.

Los pensamientos sobre el lugar histórico y la actuación del Sr. Beck se arremolinaron en mi mente mientras subía los escalones del club hace tantos años. Cuando entré, el gerente me saludó y comenzó a guiarme hacia el escenario. “Oh”, dijo, “Jeff vendrá a verte esta noche”. «¿Jeff quién?» Yo pregunté. «Jeff Beck.» Trago.


Jeff Beck murió a la edad de 78 años el 10 de enero de 2023. Como dijo su familia, “después de contraer repentinamente una meningitis bacteriana, falleció en paz”.

Como todos sabemos, Beck fue, junto con Eric Clapton y Jimmy Page, miembro del triunvirato sagrado de la guitarra cuyas carreras pasaron por la banda británica de los años 60, The Yardbirds. Después de breves períodos en la banda, los tres, nacidos con 15 meses de diferencia, salieron como héroes certificados de la guitarra. Clapton y Page habían alcanzado el nivel artístico que permanecería constante a lo largo de sus carreras. No así Beck. Como Page diría un día de Beck a la BBC: “Simplemente seguiría mejorando y mejorando. Y nos deja a nosotros, simples mortales.

Beck incluso se destacó en The Yardbirds. Evitando los licks de blues-rock estándar de sus compatriotas en favor de algo más inventivo. Escuche su solo en «Shapes of Things» de 1966. La melodía suena como el típico rock-pop de mediados de la década de 1960. Luego entra Beck, retroalimentación aullando sobre lamidas tipo raga.

Como informó el periodista musical Alan Di Perna en su libro, Maestros de la guitarra: retratos íntimos, Beck recordó que “había histeria colectiva en el estudio cuando hice ese solo. No se lo esperaban y era solo una niebla extraña que venía del este de un amplificador”. El rock and roll nunca volvería a ser el mismo. Jimi Hendrix nunca volvería a ser el mismo. Recuerda, esto fue un año antes del lanzamiento del primer álbum de Hendrix, ¿Tienes experiencia?y Hendrix dejó caer el nombre de Beck durante las entrevistas al principio de su (demasiado corta) carrera.

Beck ya estaba al frente de la curva musical a mediados de la década de 1960. Su trabajo en los Yardbirds fue un presagio del hard rock, hizo un anticipo del heavy metal con Jeff Beck Group e inventó el jazz-fusión con su primer lanzamiento en solitario, Golpe a golpe.

Dos viñetas ilustran cuán entrelazadas estaban las inquietudes artísticas de Beck con su personalidad iconoclasta. Primero, está su tensa relación con su compatriota del grupo Jeff Beck, Rod Stewart. Como recuerda el cantante en su autobiografía, “El problema con [with the group], desde el principio, fue que, obviamente, puso a Jeff en un papel secundario, que estaba casi garantizado que odiaría, sin importar cuán generosamente remunerado. La gira estaba programada para 74 fechas durante cuatro meses. Detrás de escena, mucha gente murmuraba y decía: ‘Esto está condenado, no durará dos shows’. Pero todos estaban equivocados. Duró tres. Y luego se fue, diciendo algo acerca de que la audiencia eran todas amas de casa, lo cual fue un poco grosero por parte del viejo bribón”. Ah, y Beck abandonó el grupo tres semanas antes de que actuaran en Woodstock.

Quizás aún más al punto, como Beck le dijo a la periodista Kate Mossman, rechazó una oferta para ocupar el lugar de Mick Taylor con los Rolling Stones porque estaba seguro de que no podría obtener ninguna satisfacción artística del concierto. Beck había pasado la primavera de 1975 de gira con la Orquesta Mahavishnu de John McLaughlin, tiempo durante el cual los dos formaron una sociedad de admiración artística mutua. Como expresó, despectivamente de la oferta de los Stones, «Jugar con McLaughlin, y luego los Stones, dang, dang, dang, ¿te imaginas?» No, Beck no pudo.

Volvamos al set de Ronnie Scott. La Stratocaster de Beck, el instrumento que prefirió en las últimas décadas, grita y se desmaya. Mezcla el staccato con el legato, aullando notas de cuerda abierta con armónicos apretados, y pasa de un susurro silencioso a un chirrido, a veces en un par de compases. Su mano derecha es una maravilla. Él opera la perilla de volumen y la barra vibratoria simultáneamente mientras toca con los dedos figuras complejas y, a veces, increíblemente rápidas. Adelante, echa un vistazo a la configuración de su guitarra y amplificador. Haz tu mejor esfuerzo para emular el tono de Beck. No, no puedes. Como se le atribuye a Eric Clapton por decir: «Con Jeff, todo está en sus manos». Como dijo recientemente el productor musical y educador Rick Beato: “¡Su sentido melódico! [And] cada nota tiene un volumen diferente. Cada nota tiene un ataque diferente, una envolvente diferente”. Jeff Beck, concluyó correctamente Beato, “es incopiable”.

El conjunto de Ronnie Scott proporciona una buena visión general de la carrera de Beck (aunque, seguramente querrá sumergirse profundamente en su catálogo). El número de apertura, «Beck’s Bolero», una versión del «Bolero» de Maurice Ravel, documenta la inclinación de Beck por incorporar melodías de música clásica en su forma de tocar. Beck grabó originalmente la melodía con Jimmy Page en la guitarra rítmica en 1966. Sí, 1966.

El conjunto sigue asombrando. Beck demuestra su credibilidad en el jazz con «Goodbye Pork Pie Hat» de Charles Mingus, «Eternity’s Breath» de John McLaughlin y «Stratus» de Billy Cobham. Lo más conmovedor es que ilumina su amor y dominio de la melodía con su trascendente interpretación de «Cause We’ve Ended as Lovers» de Stevie Wonder.

Beck revela su rango en dos de sus propias composiciones. En “Where Were You”, demuestra su habilidad para usar armónicos artificiales y la barra vibratoria, simultáneamente, para servir una melodía hermosa. Con «Scatterbrain», toma una púa, algo que no ha usado durante al menos un par de décadas, rejuvenece «Scatterbrain», una melodía de 1974. Golpe a golpey reproduce la fusión a la velocidad de la luz.

Luego, por supuesto, está la versión trascendente de Beck de «Day in the Life» de Lennon y McCartney. No solo evoca el arreglo completo de los Beatles, sino que revela la melodía de una manera que te vendrá a la mente cada vez que vuelvas a escuchar la canción, independientemente de quién la esté interpretando.

La variedad, el rango, el contraste en las técnicas y la humilde presencia de Beck en el escenario exponen las fortalezas y debilidades del guitarrista. Era un músico de otro mundo cuyo esfuerzo artístico y renuencia social le impedían seguir el camino trillado hacia el mundo del estrellato del rock and roll.

Es posible que no podamos complacer a todas las personas todo el tiempo, pero Jeff Beck demostró durante cuatro décadas que podía desafiar a todas las personas, todo el tiempo.


Bueno, de vuelta a mi ensoñación. Ahora estoy a punto de subir al escenario con él en Ronnie Scott’s. Abro el segundo set de una noche de «Classical Kicks», una serie de «cambio de género» patrocinada por Revista de música clásica. Las actuaciones que me precedieron abarcaron música clásica, Gershwin y turca. Está bien, respira hondo. Uh, otra respiración profunda. Miro a la audiencia, tratando de no concentrarme en Beck en su mesa a solo unos metros de donde estoy sentado. Toco algo lento y bonito, con la esperanza de no ser comparado con los virtuosos que me precedieron esta noche y me seguirán. Puedes ver el resultado aquí.

En la letra, la única interpretación vocal de Beck (que no le gustó porque su voz para cantar le desagradaba): “Y es hola, hola, un resquicio de esperanza y vete ahora…. Veo que tu sol está brillando, pero no haré un escándalo”.



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